miércoles, 13 de febrero de 2013

Descubren proceso que controla la maduración del tomate


Científicos descubren cambios químicos en el ADN 
Un estudio realizado por el Instituto para la Investigación de Plantas Boyce Thompson (BTI) y el Departamento de Agricultura de EE.UU. a través del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), reveló que la epigenética  –un conjunto de cambios químicos en el ADN de una planta– ayudaría a identificar el estado de madurez del tomate.
Este descubrimiento según lo publicado por la revista científica Nature Biotechnology, ayudaría a desarrollar nuevas variedades del fruto que tuvieran mejor vida post cosecha, textura y sabor. 
“La mayoría de los esfuerzos de mejoramiento anteriores se han centrado en la variación de la secuencia de ADN en el genoma”, dice Zhangjun Fei, co-autor del artículo y profesor asociado de la BTI.
“Esto abre una nueva era. Ahora es posible utilizar la variación epigenética en lugar de sólo los cambios en la secuencia de ADN para obtener mejores cosechas”.
En los últimos años, los científicos han descubierto que, además de las instrucciones contenidas en el ADN de un organismo, también hay una capa de información epigenética superpuesta en que el ADN que puede controlar cómo y cuándo se expresan los genes. En una modificación epigenética común, los grupos metilo se unen a sitios sobre el ADN de un organismo, y la metilación pesada esencialmente puede apagar un gen.
Para probar si la epigenética podría estar trabajando en este disparador de maduración, los investigadores inyectaron en tomates verdes un compuesto que inhibe las enzimas que metilato del ADN.
Los tomates maduraron antes de tiempo, un indicio de que la metilación del ADN regula la maduración. El compuesto en sí nunca sería utilizado para controlar la maduración, pero demuestra el principio subyacente de que la metilación es crítica.
“Una vez que nos dimos cuenta de que el inhibidor puede interrumpir el misterioso mecanismo que regula la maduración de la fruta, nos decidimos a encontrar los genes más cruciales de maduración que son controlados por el factor de transcripción RIN (inhibidor de la maduración) y examinar cómo los cambios de metilación durante el desarrollo del fruto. De repente, todo se hizo evidente. ” , dice el co-autor Silin Zhong.
“Este cambio en la metilación del ADN, y en particular de los promotores de los genes de maduración, es lo que hace que la fruta responden al etileno y luego maduran”, explica Giovannoni.
“Creemos que hemos identificado un nuevo componente de la maduración de conexión que puede servir como un objetivo adicional o una herramienta para regular la vida útil del tomate y de calidad”.
El grupo está dando seguimiento a los hallazgos. “Queremos comprobar si se trata de un modelo general” en otros tipos de frutas, Fei dice. Si es así, eventualmente puede ser posible mejorar otros cultivos de frutas mediante focalización metilación en genes de maduración, afinar el proceso para lograr un mejor producto.
Fuente: Portal Frutícola

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