sábado, 4 de enero de 2014

Primera planta de geotermia para alimentar invernaderos

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Resumen:
La primera planta geotérmica en España se pondrá en marcha en torno al mes de octubre de 2014 en Almería de la mano de Cardial Recursos Alternativos. "Es una energía limpia, gestionable y, sobre todo, barata, con costes de producción inferiores incluso a los de la energía nuclear", expone Carlos Díaz, ingeniero agrónomo especializado en ingeniería civil y socio de la compañía.

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El yacimiento geotérmico se ubica en el Campo de Níjar y parte del término municipal de Almería
La iniciativa de la firma surgió, cuando hace unos cinco años, Díaz y otros técnicos, geólogos e ingenieros descubrieron en el desarrollo de sus actividades para la producción agrícola en invernaderos, que determinados sondeos presentaban problemas debido a que estaban trabajando con agua caliente. Partiendo de ese hallazgo, comenzaron a trabajar en el aprovechamieno de energía geotérmica para todo tipo de aplicaciones dentro de las instalaciones (bombeo, climatización, transporte, etc.).
Tal y como señala Díaz: "Las plantas tienen dos vertientes: producción de energía térmica y, en una segunda fase, energía eléctrica. Hay una de las plantas que desde el inicio será térmica y eléctrica porque el termalismo es mayor en esta zona y es más fácil su explotación".
Las plantas ocupan una pequeña superficie en comparación con la proporción suelo-producción con otras energías alternativas, así una planta de 3 megavatios (Mw) eléctricos ocupa entre unos 200 y 300 metros cuadrados en superficie más la superficie que puedan requerir los distintos dobletes geotermicos (juegos de dos sondeos de extracción e inyección) que suelen ocupar otros 30-50 metros cuadrados. La primera planta en la que trabaja la compañía contará con 5 Mw térmicos, que se ampliarán entre el segundo y tercer año a 8 y 3 Mw eléctricos. Según Carlos Díaz, la inversión para esta planta es de 2 millones de euros que se amortizan en dos años.
El sistema de producción es totalmente cerrado. Dada la localización del yacimiento, entre dos fallas: la de Carboneras y una fractura de borde que es la de Sierra Alhamilla que comprende un terreno muy fracturado, no hace falta destruir la roca. El proceso consiste en la extracción de agua, preservando las condiciones que posee en el subsuelo para que no sufra cambios físicoquímicos y, posteriormente se vuelve a inyectar, "lo único que se le quita es el calor, a través del intercambiador de calor, que es con el que se puede generar electricidad o energía térmica que puede servir tanto para generar frío como calor. Por tanto, se pueden climatizar instalaciones con un coste baratísimo ya que no hay consumo de combustible ni desgaste de piezas.
Según Díaz, el coste de inversión ronda los 30 céntimos el metro mientras que el consumo gira sobre los 80 céntimos por metro, es decir, el kilovatio térmico se establecería sobre los 4 céntimos. "Hasta el año pasado, el kilovatio térmico costaba, con el sistema más barato que es el gas natural, unos 12 céntimos".
La conexión con el invernadero se produce a través del mismo sistema utilizado con las calderas, con tuberías de agua caliente, un pequeño motor para circular el agua dentro de la explotación y un sistema de control, "es una instalación sencilla, no hay equipos complicados salvo el que tenemos nosotros en la planta. Además, es totalmente gestionable puesto que el calor está siempre en la tierra, llueva, nieve o haga viento; no es una energía que dependa de factores climatológicos".

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